Marco Gielen (Belfeld, 30 mei 1970) is een Nederlandse langeafstandsloper, die viermaal Nederlands kampioen werd. Daarnaast heeft hij het Nederlandse record in handen op de 15 km. Ook was hij vanaf 1995 met 58.52 gedurende enkele jaren Nederlands recordhouder op de 20 km. Die tijd werd echter in 1999 met 48 seconden verbeterd door Greg van Hest.

Biografie

Jeugd

Gedurende zijn eerste levensjaren zag het er lange tijd naar uit, dat het op sportief gebied niets zou worden met Marco Gielen. “De eerste acht jaar van mijn leven lag ik meer in het ziekenhuis dan dat ik thuis was”, begint hij. “Ik had last van allerlei kwaaltjes. De dokter vertelde me toen dat ik ooit wel zou kunnen sporten, maar nooit goed zou worden. Op school sprong ik er qua resultaten ook niet uit. Tot ik ontdekte dat het lopen me wel goed afging. Dat was een bewijs tegenover anderen en mezelf dat ook ik goed kon zijn in iets”.
Toch begon Gielen met voetbal bij de voetbalvereniging Belfeldia en stapte hij pas later over op atletiek. Na enige tijd specialiseerde hij zich op de langere afstand. Al in 1987 werd hij Nederlands jeugdkampioen op de 3000 m. Deze titel zou hij ook behalen in 1989 en 1990. Bovendien liep hij in 1989 op de 10.000 m een jeugdrecord, 29.50,05, dat maar liefst tien jaar stand hield. In 1999 dook Koen Raymaekers er tenslotte elf seconden onder.

Keuze voor wegatletiek

Uiteindelijk verkoos Gielen de wegatletiek. “Dat is meer mijn wereldje. Het is gemoedelijker dan de baan. Veel lopers zijn getrouwd, rustiger en ouder. Op de baan heerst toch meer de sfeer van ‘hier ben ik’.” Daarbij zag hij toen de marathon als zijn uiteindelijke doel. Alleen gunde hij zich niet de tijd om daar gestaag naartoe te groeien. Na diverse eerdere, min of meer mislukte pogingen kreeg Gielen pas eind 1997 bij de marathon van Lissabon het gevoel dat hij die afstand aankon. Hij liep daar 2:17.11. “Na die wedstrijd is het gevoel gekomen.”

Te weinig dienstjaren

Desondanks zou Marcel Gielen zich in de jaren erna vooral op de kortere afstanden blijven manifesteren. “Vooralsnog ben ik een wegatleet, geen marathonloper. Ik heb nog te weinig dienstjaren voor de marathon, zoals dat heet. Maar dat heeft alles met tijd te maken. Ik loop het liefst nog wedstrijden van 10 kilometer tot de halve marathon. Vorig jaar liep ik op de halve marathon 1:01.55. Die afstand komt er op dit moment nog het beste uit,” aldus Gielen in 1998.
Sindsdien lijkt er weinig veranderd. Al wil er een enkele maal nog wel eens een marathon tussen zitten in zijn resultatenoverzicht. In 1999 en 2001 won Gielen de Tilburg Ten Miles. In 1999 en 2000 werd hij tweede achtste beëindigde in 2:27.11. In 2002 werd hij tweede op de Zevenheuvelenloop in 44.47. In 2004 won hij de Groet Uit Schoorl 10 km in 28.35 en in 1995 en 1997 de 20 van Alphen in 58.52 en 58.56.

Op 18 mei 2007 deed Marco Gielen zowaar weer eens mee aan een kampioenschap op de baan: het NK 10.000 m. Toppers als Kamiel Maase, Luc Krotwaar en Koen Raymaekers waren afwezig. Nadat hij afgerekend had met de onstuimig startende Khalid Choukoud (deze liep de eerste 4 km op kop), werd hij Nederlands kampioen in 29.14,88. Voor de eerste maal sinds hij zeventien jaar daarvoor senioratleet was geworden.

Gielen woont in Belfeld, waar ook atleet Sander Schutgens woont. Hij wordt tegenwoordig getraind door Bram Wassenaar.

Bron: Wikipedia

Geef een reactie